En naturlig och mångsidig ingrediens

Oljor och fetter har många funktioner i den mat vi äter, de påverkar smak, konsistens, näring och i vilken utsträckning vi känner oss mätta efter en måltid. I livsmedelsprodukter kombineras palmolja ofta med andra oljor och fetter, som tillsammans avgör fettsyrasammansättningen och funktionen hos slutprodukten.

 
Alla oljor och fetter, oavsett ursprung, innehåller både mättade och omättade fettsyror. Förhållandet mellan dessa olika fettsyror varierar beroende på vilken olja eller vilket fett som används. Oljor och fetter som är rika på mättade fettsyror har en högre smältpunkt och en tätare struktur och kommer således att vara mer stabila vid rumstemperatur.
 

Oljor som är rika på omättade fettsyror är i allmänhet flytande vid rumstemperatur, som matoljor. I produkter som kräver hårda fetter är palmolja en bra kompromiss mellan näringsprofil och optimal smak och struktur hos slutprodukten. I genomsnitt har palmolja nästan lika stora mängder av mättade och omättade fettsyror. Kokosnötolja, smör, palmkärnolja och kakaosmör har högre andelar av mättade fettsyror.

Eftersom oljan kommer från en växt kan näringssammansättningen variera på grund av geografiska faktorer, t.ex. jordförhållanden, väder och typen av palm.