QU’EST-CE QUE L’HUILE DE PALME ?

L'huile de palme est l'huile végétale la plus utilisée au monde. Elle est produite à partir de la pulpe du fruit du palmier à huile (Elaeis Guineensis). Ce fruit tropical est de couleur orangée en raison de sa forte teneur en bêtacarotène. Le fruit est de la taille d'une grosse olive. Il comporte une seule graine ou un seul noyau, utilisé pour produire l'huile de palmiste. Chaque fruit du palmier contient environ 30 à 35 % d'huile. Si elles ont la même origine botanique, l'huile du fruit du palmier et l'huile de palmiste présentent une composition en acide gras nettement différente.

Une huile issue de la nature

Le palmier à huile pousse dans les régions situées près de l'équateur. Il s'agit d'un arbre tropical dont les feuilles mesurent près de 5 mètres de long. Le palmier à huile, découvert en Afrique de l'Ouest, est désormais essentiellement cultivé en Indonésie et en Malaisie, principaux pays producteurs d'huile de palme au monde.

Cultivé dans un climat tropical

La nature joue un rôle important dans l'histoire de l'huile de palme. Le palmier à huile aime par-dessus tout le soleil et l'humidité. Il a besoin de beaucoup de soleil, de températures comprises entre 24 et 32 degrés Celsius et de pluies régulières tout au long de l'année pour bien se développer. Les zones les plus propices à cette culture sont donc situées entre dix degrés au nord et au sud de l'équateur. Outre l'Indonésie et la Malaisie, on observe une augmentation de la production d'huile de palme dans d'autres pays du monde, notamment en Amérique du Sud et en Amérique centrale, mais aussi en Thaïlande et en Afrique de l'Ouest.

LE SAVIEZ-VOUS ?

  • L'huile de palme et l'huile de palmiste représentent 38 % de la production mondiale d'huile végétale
  • 62 millions de tonnes d'huile de palme sont produites chaque année
  • Un palmier produit 40 kilogrammes d'huile de palme par an
  • Un hectare de palmiers à huile peut produire en moyenne 3,8 tonnes d'huile par an
  • Le palmier à huile représente 7 % de l'ensemble des terres consacrées à la culture d'huiles végétales dans le monde, mais représente également le pourcentage le plus élevé de la production totale d'huiles et de graisses, à savoir 38 %
  • L'Indonésie et la Malaisie fournissent 85 % de l'huile de palme utilisée dans le monde
  • Environ 4,5 millions de personnes vivent de la production d'huile de palme en Indonésie et en Malaisie 
  • L'utilisation de l'huile de palme dans l'alimentation humaine remonte à 10 000 ans