Les atouts de l’huile de palme

Les huiles et les graisses ont de nombreuses fonctions dans les aliments que nous mangeons. Dans les produits alimentaires, l’huile de palme est souvent associée à d’autres huiles et à d’autres graisses, l’ensemble déterminant la composition en acides gras et la fonctionnalité du produit fini. L’huile de palme présente des avantages polyvalents et fonctionnels. Ses principaux avantages sont :

•     Une excellente stabilité à haute température de cuisson : l’huile de palme conserve ses caractéristiques même à des températures élevées. Elle se comporte mieux à haute température que d’autres huiles et graisses.

•     Une stabilité élevée dans le temps : la durée de vie du produit alimentaire augmente grâce à la stabilité de l’huile de palme. Les produits qui contiennent de l’huile de palme conservent plus longtemps leurs saveurs et leur structure, notamment leur aspect croustillant et croquant.

•     Un goût et une odeur neutres : l’huile de palme peut être utilisée dans de nombreux aliments différents sans que cela n’affecte leur goût ni leur odeur. 

•     Un état solide ou semi-solide à température ambiante : une teneur en solides plus élevée, due à la présence de graisses saturées, est parfois nécessaire pour obtenir les propriétés physiques et chimiques de certains produits alimentaires ; par exemple, une margarine sans graisses saturées serait liquide à température ambiante.

•     Une texture onctueuse et crémeuse : l’huile de palme est la solution la plus appropriée pour renforcer la solidité et améliorer la consistance d’un produit. Les produits alimentaires qui contiennent de l’huile de palme offrent une excellente sensation en bouche, répondant aux critères spécifiques des différents produits. Par exemple, c’est l’huile de palme qui permet d’obtenir la texture onctueuse et crémeuse et le caractère « tartinable » de la margarine et des pâtes à tartiner, ainsi que le croustillant et le croquant des biscuits et des croissants.

Une alternative aux graisses trans

L’une des raisons de l’augmentation de l’utilisation de l’huile de palme dans l’industrie alimentaire est également liée au rejet de l’utilisation des graisses trans, dangereuses pour la santé. L’huile de palme étant naturellement onctueuse et stable, elle est un bon substitut aux graisses partiellement hydrogénées qui contiennent des acides gras trans. Comme la plupart des graines oléagineuses naturelles, l’huile de palme contient très peu de graisses trans (moins de 1 %). Dans de nombreuses applications alimentaires, l’utilisation d’huile de palme et d’extraits d’huile de palme s’est avérée déterminante pour diminuer le niveau de graisses trans. La réduction de la quantité d’acides gras trans dans la margarine, par exemple, est principalement due à des combinaisons spécifiques d’huile de palme et d’huiles liquides.