L’huile de palme durable

L’huile de palme provient tant de très grandes plantations que de petites fermes familiales. Leur culture durable répond à un double défi : obtenir les rendements les plus élevés tout en ayant l’impact le plus faible possible sur la nature. La demande d’huile de palme continue à augmenter fortement en raison du développement de la population et de la prospérité des pays tels que la Chine et l’Inde. La production d’huile de palme devrait progresser de plus de 25 % d’ici 2020, jusqu’à atteindre un niveau mondial de plus de 68 millions de tonnes. Dans la plupart des pays producteurs d’huile de palme, le commerce de l’huile de palme contribue de façon significative à réduire la pauvreté et à favoriser la croissance économique.

Perspectives à long terme

Avec ce boom mondial de la demande en huile de palme, les zones consacrées à la culture de ce produit s’étendent rapidement. Dans ces circonstances, le défi consiste à garantir que cette expansion se réalise de façon durable, en respectant les hommes et la nature, dans des régions comptant parmi les plus biodiversifiées de la planète. La déforestation et la diminution des stocks de carbone (zones qui emmagasinent une grande quantité de carbone) représentent de graves problèmes. Si les productions d’huile de palme à grande échelle sont mal encadrées, elles peuvent avoir un impact négatif sur la précieuse nature, être responsables de violations du droit à la propriété de populations locales et conduire à une utilisation excessive de pesticides.

L’huile de palme durable

En réponse au besoin urgent et pressant de résoudre ces problèmes tout en satisfaisant à la demande mondiale d’huile de palme produite de façon durable, un groupe d’entreprises et d’ONG a été constitué en 2004. Ensemble, elles ont établi la première norme de durabilité pour certifier la production et l’utilisation d’huile de palme durable, et ont fondé la « Table ronde sur l’huile de palme durable » (RSPO : Roundtable on Sustainable Palm Oil).

La Table ronde sur l’huile de palme durable (RSPO)

La RSPO est une association à but non lucratif qui réunit les parties prenantes de sept secteurs de l’industrie de l’huile de palme : les cultivateurs d’huile de palme, les raffineurs, les industriels, les distributeurs, les investisseurs, les ONG environnementales et les ONG sociales.

À travers un dialogue ouvert et nourri entre ces sept parties prenantes, la RSPO a développé une norme mondiale pour l’huile de palme durable, appelée « Principes et Critères RSPO » (P&C RSPO). Actuellement, la RSPO compte 1 600 membres répartis dans plus de 72 pays et l’huile de palme durable certifiée RSPO représente 18 % de la production mondiale d’huile de palme. De nombreux raffineurs, industriels et distributeurs européens sont membres de la RSPO. Un nombre croissant de membres s’est engagé à passer à 100 % d’huile de palme certifiée durable. La production d’huile de palme certifiée durable a augmenté de façon considérable au cours de ces dernières années, tout comme la consommation d’huile de palme certifiée durable.

Les avantages de l’huile de palme certifiée durable

Les résultats d’une étude internationale réalisée par l’American Oil Chemists Society auprès de 9 grands producteurs d’huile de palme durable certifiée RSPO ont permis d’identifier les avantages de la certification RSPO, et donc ceux des bonnes pratiques environnementales et socialement responsables. Les avantages majeurs incluent la réduction des émissions de gaz à effet de serre, une meilleure gestion des déchets, l’utilisation réduite des pesticides, l’amélioration de la conformité aux exigences réglementaires, la réduction des accidents sur le lieu de travail et l’optimisation de la productivité.