¿Qué es el aceite de palma?

El aceite de palma es el aceite vegetal más utilizado del mundo. El aceite del fruto de la palma, generalmente conocido como aceite de palma, se produce a partir de la pulpa del fruto del árbol de la palma aceitera (Elaeis Guineensis). Esta fruta tropical es de color rojizo debido a su alto contenido de betacaroteno. El fruto es del tamaño de una aceituna grande. Tiene una sola semilla o nuez (palmiste), que se utiliza para producir aceite de nuez de palma, también llamado aceite de palmiste. Cada fruto de palma contiene alrededor de un 30-35 por ciento de aceite. El aceite de la pulpa del fruto de la palma y el aceite de palmiste difieren significativamente en su composición de ácidos grasos, pero tienen el mismo origen botánico.

Proporcionado por la naturaleza

El árbol de la palma aceitera crece en regiones alrededor del ecuador. Es un árbol tropical con hojas de unos 5 metros de longitud. Originario del África Occidental, hoy en día el árbol de la palma aceitera se cultiva principalmente en Indonesia y Malasia, que son las principales naciones productoras de aceite de palma.

De un clima tropical

La naturaleza desempeña un papel importante en la historia del aceite de palma. Lo que el árbol desea por encima de todo es sol y humedad. Se nutre de mucho sol, temperaturas que oscilan entre los 24 y 32 grados centígrados y precipitaciones distribuidas uniformemente a lo largo del año. Por lo tanto, las zonas más adecuadas para el cultivo se encuentran entre los diez grados al norte y al sur del ecuador. Aparte de Indonesia y Malasia, se está dando un aumento de la producción de aceite de palma en otras partes del mundo, incluyendo el sur y centro de América, Tailandia y África Occidental.

¿LO SABÍA?

El aceite de palma y el aceite de palmiste representan el 38 por ciento de la producción mundial de aceite vegetal.
Se producen anualmente 62 millones de toneladas de aceite de palma.
Una palmera produce 40 kilogramos de aceite de palma al año.
Una hectárea de árboles de palma aceitera puede producir 3,8 toneladas de aceite al año.
El aceite de palma representa el 7 por ciento de toda la tierra cultivada para aceites vegetales a nivel mundial, pero tiene la producción más alta, constituyendo el 38 por ciento de todos los aceites y grasas.
Indonesia y Malasia suministran el 85 por ciento del aceite de palma utilizado a nivel mundial.
Aproximadamente 4,5 millones de personas se ganan la vida con el aceite de palma en Indonesia y Malasia.
El uso de aceite de palma en la nutrición humana se remonta 10 000 años atrás.

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