Benefici legati all'uso dell'olio di palma

Gli oli e i grassi svolgono molteplici funzioni nei nostri alimenti. Nei prodotti alimentari, l’olio di palma è spesso associato ad altri oli e grassi, che insieme determinano la composizione in acidi grassi e la funzionalità del prodotto finito. L’olio di palma offre diversi benefici legati alla versatilità e funzionalità. Tra i vantaggi principali ricordiamo:

Stabilità a temperature di cottura molto elevate: l’olio di palma conserva le sue caratteristiche anche a temperature elevate. È più adatto di altri oli e grassi a resistere a temperature elevate.

Stabilità nel tempo: l'olio di palma è molto adatto per l'uso in prodotti a lunga conservabilita. I prodotti che contengono olio di palma conservano più a lungo il loro sapore e la loro struttura (ad es. croccantezza o friabilità).

Sapore e odore neutri: l’olio di palma può essere utilizzato in numerosi e diversi alimenti senza influenzarne il sapore o l’odore.

Stato solido o semisolido a temperatura ambiente: Un maggior contenuto di sostanze solide, come risultato della presenza di grassi saturi, è necessario per le proprietà fisiche e chimiche di alcuni alimenti; ad esempio la margarina senza grassi saturi sarebbe liquida a temperatura ambiente.

Consistenza liscia e cremosa: L’olio di palma è una soluzione ideale per aumentare la solidità e migliorare la consistenza del prodotto. Gli alimenti che contengono olio di palma sono molto piacevoli al palato e soddisfano caratteristiche specifiche necessarie in diversi prodotti. Ad esempio, l’olio di palma è responsabile della consistenza liscia e cremosa e della spalmabilità della margarina e di creme al cacao e della croccantezza e friabilità di biscotti e  cornetti.

ALTERNATIVA AGLI ACIDI GRASSI TRANS

Una delle ragioni del maggior utilizzo dell'olio di palma nell'industria alimentare negli anni novanta è stata il progressivo abbandono dei poco salutari acidi grassi trans. Grazie al fatto che l’olio di palma è naturalmente liscio e stabile, esso costituisce un buon sostituto per i grassi parzialmente idrogenati contenenti gli acidi grassi trans. Come la maggior parte degli oli vegetali, l’olio di palma contiene solo minime quantità di grassi trans (<1%).

In molte applicazioni alimentari, l’uso dell’olio di palma e delle relative frazioni è stato indispensabile nella riduzione dei livelli di grassi trans. Il successo nella riduzione degli acidi grassi trans nella margarina, ad esempio, è stato prevalentemente il risultato dell’uso di combinazioni specifiche di olio di palma e oli liquidi.